Voor de beste ervaring schakelt u JavaScript in en gebruikt u een moderne browser!
EN

Precious Held

Precious Held

Wie: Precious Held (1999)
Studie: Future Planet Studies
Eerste baan: Krantenwijk
Favoriete plek op de UvA: Het dakterras boven de bibliotheek op Science Park
Onmisbaar: Duurzaamheid

Op vroege leeftijd weet Precious Held al zeker dat ze gaat studeren. Future Planet Studies trekt haar aandacht, maar ze wil zeker weten dat dit haar studie is. Dus bezoekt ze de UvA Bachelordag, doet ze een meeloopdag en UvA Matching - ook wel de studiekeuzecheck - en krijgt een positief advies. Ze raakt vervolgens zo geboeid door de drie grote duurzaamheidsvraagstukken, dat ze zelf ook duurzamer gaat leven. Tijdens haar half jaar vrije keuzeruimte wil ze het liefst Marine Biology doen in Nieuw-Zeeland.

Future Planet Studies. Dat klinkt inspirerend.

'Ja, dat is het ook. Het is een hele bijzondere studie. Future Planet Studies gaat vooral over duurzaamheid. We behandelen drie belangrijke vraagstukken: het voedselprobleem, het waterprobleem en het energieprobleem. Hoe ga je beter om met voedsel, water en energie, zodat meer mensen er toegang toe hebben en zodat dat niet ten koste gaat van de planeet. Mijn klasgenoten en ik zijn zelf ook duurzamer gaan leven. Sommige mensen nemen hun eigen mokken mee naar de universiteit, zodat ze geen papieren bekertjes hoeven te gebruiken. Een medestudent is een bedrijf begonnen in metalen rietjes, die plastic wegwerprietjes kunnen vervangen. Zelf probeer ik ook duurzaam te leven. De verwarming staat bij ons thuis bijna nooit aan, ik doe altijd alle lichten uit, probeer weinig water te gebruiken en scheid mijn afval. Ook probeer ik zoveel mogelijk biologisch te eten. Het aantal vegetariërs onder studenten loopt gedurende het jaar enorm op. Dat is niet omdat je dat moet doen van je docenten, maar omdat je er tijdens je studie achter komt wat de impact van de vleesindustrie op het milieu is. Zelf ben ik ook bewuster gaan eten. Als ik vlees eet, hoor ik toch een stemmetje in mijn hoofd over wat ik tijdens het hoorcollege hebt geleerd.'

De wereld is nog te redden. Maar er moet heel veel gebeuren.

Dus jullie worden allemaal wereldverbeteraars?

'Nou, De wereld is nog wel te redden, maar er moet veel veranderen. We worden hier een beetje heen en weer geslingerd: de ene dag zijn we pessimistisch over de toekomst van de aarde, maar de andere dag hebben we bijvoorbeeld een inspirerend gastcollege en staan we er weer optimistisch in. Soms gaan de hoorcolleges over klimaatdrempels die we niet moeten overschrijden - als we dat toch doen, is de opwarming van de aarde haast niet meer te stoppen. Daar tegenover staan inspirerende gastcolleges, bijvoorbeeld van de initiatiefnemers van De Ceuvel, een duurzame broedplaats in Amsterdam Noord. Zij hebben van hun onderneming bijna een gesloten cirkel weten te maken. Na zo’n college wil iedereen actie ondernemen. Een ander inspirerend moment was toen ik voor het vak Dealing with complex problems een boer in Amsterdam-West interviewde. Hij vertelde hoe hij zoveel mogelijk zero waste probeerde te werken door van bijna al zijn afval weer compost te maken. Mensen kunnen een abonnement nemen op zijn boerderij - je betaalt een vast bedrag en kunt dan de producten afnemen die de boer produceert. Als de oogst goed is, krijg je meer groenten en fruit en als die mislukt, deel je in het risico. Zulke dingen vind ik te gek.'

Ik denk dat studeren in het buitenland een kans is die je moet grijpen.

Zijn jullie ook vaak buiten de collegezalen te vinden?

'Ja, omdat je niet alles in boeken kunt zien of ervaren, leren we veel in de praktijk. Het leukste vak dat ik tot nu toe heb gevolgd was Energietransities. Dat duurde vier weken en was best intensief. We gingen ervoor naar bruinkoolmijnen in Duitsland. Alle deelnemers kregen een energiebron toegewezen: zon, wind, gas of kern, en een invalshoek: techniek, economie, politicologie of ecologie. Met zijn vieren schreven we een werkstuk, waarin we vanuit al die invalshoeken moesten beredeneren welke energiebron de beste zou zijn voor de toekomst. Superinteressant. We gaan dus wel eens op reis en dat komt vooral doordat de bodems die we onderzoeken niet allemaal in het vlakke Nederland voorkomen. Zo heb ik grondboringen in Utrecht en Limburg gedaan, maar ook in Luxemburg. Daar is de bodem anders dan hier. De studie verloopt in trechtervorm, dus je kunt steeds meer kiezen en je specialiseren op het gebied dat jij interessant vindt. In het laatste jaar van de bachelor heb je een half jaar vrije keuzeruimte.  Ik denk dat studeren in het buitenland een kans is die je moet grijpen: als het kan, waarom dan niet?'

Ik vond de UvA er tussen andere universiteiten echt uitspringen.

Blij dat je voor de UvA gekozen hebt?

'Echt wel. In eerste instantie koos ik voor de UvA vanwege de studie. Ik was ook op andere universiteiten geweest, maar ik vond de UvA er echt uitspringen. Ik heb de UvA Bachelordag bezocht en ik heb daarna een meeloopdag gedaan. Toen volgde ik samen met een student een hoorcollege en een werkcollege. Ik vond het fijn om te zien welke verschillende werkvormen er waren op de universiteit. Science Park vind ik bovendien een kleurrijke en fijne campus, ik voel me er op mijn plaats. De UvA staat erom bekend dat het een wat lossere universiteit is. Ik weet natuurlijk niet hoe het op andere universiteiten is, maar mijn studiegenoten zijn leuk en outgoing. Ik merk dat ze niet zomaar een studie hebben gekozen, iedereen vindt het echt interessant. We hebben ook veel contact met ouderejaars, dat is fijn want dan weet je een beetje wat je te wachten staat. De docenten hier weten wie we zijn, we kunnen een biertje met ze drinken op excursie en met ze lachen tijdens hoorcolleges. Future Planet Studies is niet zo’n grote opleiding, dat maakt dat je veel mensen kunt leren kennen.'